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飞行汽车的商业化难题竟出在“地面”

人气: 作者: 环球时报汽车周刊 时间:2022-05-19 新闻

简介 当下,飞行汽车已成为众多汽车制造商、飞机制造商以及科技公司争先涌入的赛道。其中,不少企业已经推出了原型机,甚至进入了试运营的阶段。但值得注意的是,由于基础设...

    当下,飞行汽车已成为众多汽车制造商、飞机制造商以及科技公司争先涌入的赛道。其中,不少企业已经推出了原型机,甚至进入了试运营的阶段。但值得注意的是,由于基础设施和技术限制,目前行业主要参与者正将目光聚焦于eVTOL(电动垂直起降飞行器),而不是真正意义的飞行汽车

    资料显示,eVTOL是飞行汽车的一种,强调空中飞行属性,但并不具备地面行驶能力。这也使得该类飞行器主要面向城市空中交通,实现点到点的飞行运输。商业化可行性高,以及各地的政策支持也让该赛道吸引了大量投资者。而近日,《华尔街日报》的一篇报道指出,eVTOL进入真正商业化阶段还将面对一重大难题,但这一难题并不在空中,而是在地面。

    《华尔街日报》称,突破各类技术瓶颈、获得航空运营许可只是新赛道玩家们实现商业化的第一阶段,而第二阶段玩家们要面对的则是选址难题。因为eVTOL想在城市空中运行,必须建立站点以及相关基础设施,而噪音污染、空间需求、相关安全规定都是运营商在大型城市站点选址阶段所面临的“阻碍”。

    拉克纳科技公司顾问托德·彼得森称:“站点选址面临的首要问题便是空间。美国联邦航空局此前关于直升机降落平台的规则中有明确规定,飞行器起落区域周围大范围空间内不得有障碍物。由于起落方式类似,eVTOL未来大概率也需遵守该规定。”他还指出,更为重要的是,不仅是现在,未来在这一区域内也不可以出现新的建筑物及其他设施。如果这些站点密集地在城市中出现,将对城市规划产生巨大影响。

    一份调查报告显示,美国城市中对eVTOL需求最大的地方,便是地上交通堵塞的城市核心。而现代汽车旗下飞行汽车子公司Supernal的首席商务官迈克·惠特克则表示:“有可能运营商将被迫在城市更偏远的地区修建站点。城郊废弃的购物中心和停车场可能是理想的选择。”但这也意味着乘客到达最终目的地将花费更多的旅行时间。这对想借eVTOL进行城市内通勤的人来说,无疑是个不好的消息。

    在5月10日英国《金融时报》举办的“汽车的未来”峰会上,特斯拉首席执行官马斯克也对eVTOL在城市内空中运行提出了几项质疑。在他看来,eVTOL加入城市交通系统后,确实可以缓解交通问题。“但一架小小的无人机噪音就非常大,可以想象,如果城市上空出现大量eVTOL无疑将加剧噪声污染。”马斯克表示。

    此外,马斯克还提到了对天气的依赖、安全性以及隐私问题。他认为,种种迹象表明,eVTOL不适合在人口、建筑物密集的大型城市内进行通勤运输,而更适用于城市与近郊交通枢纽的运输。

    麦肯锡未来出行中心(McKinsey Center for Future mobility)联合负责人、咨询公司合伙人罗宾·里德尔也有类似的想法。他指出,从短期来看,城市间或城市与郊区之间的运输相比城市内通勤更有可能应用eVTOL。

    可见,在突破技术瓶颈后,对商业化运行跃跃欲试的飞行汽车运营商来说,挑战还有很多。虽然最初的设想是在城市形成三维交通网络,彻底改变城市交通生态。但在诸多现实的阻碍面前,运营商们也许不得不改变商业思路。

【来源:环球时报汽车周刊】

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